Notre histoire

Aux jours sombres d’août 1914, la population de Brighton et Hove prenait à cœur le sort des réfugiés belges qui avaient été bombardés et chassés à la baïonnette de leurs maisons à Anvers, Namur et Liège. Beaucoup de ces réfugiés ne parlaient que le flamand. Certains ne parlaient que le français. C’est ce dernier groupe qui a attiré l’attention des francophiles de notre ville

En 1915, des concerts étaient donnés dans des salles et des hôtels pour aider les réfugiés. L’hébergement en auberge a été fourni au 13 Chesham Place à Kemp Town et au 22 St Aubyns, Hove. Il y avait des clubs pour les ouvriers belges (5 Manchester Street) ainsi qu’un pour les « dames » (7 Chesham Place). Le 2 octobre 1915, une journée du drapeau belge a permis de récolter plus de 832 £ / 9 s / 5 j – assez pour nourrir et loger la communauté de quelque 300 réfugiés pendant près de 10 semaines.
Le principal organisateur de toute cette activité était le Comité local belge de secours et de réfugiés. Les piliers de cette organisation étaient l’indomptable Mme Bertha Richardson du 4 Adelaide Crescent (qui a également donné une grande partie de sa maison pour être un dépôt pour la collecte de vêtements pour les réfugiés) et Mlle Z Ethel Grimwood du 60 Wilbury Crescent.
Le sort des soldats français n’est pas oublié. Un jour du drapeau français le 14 juillet 1915 a permis de recueillir plus de 1 000 £.
La Croix-Rouge française était active à la fois à Brighton et à Hove sous la forme d’un contingent d’infirmières de la Croix-Rouge française. La coopération entre la Croix-Rouge de Brighton et Hove et la Croix-Rouge française s’est poursuivie pendant de nombreuses années, dernièrement grâce aux bons offices du membre du Cercle français, feu Geoffrey Spence

Les premiers membres

Mais beaucoup, beaucoup plus d’habitants de la région avaient à cœur les meilleurs intérêts des réfugiés belges et des blessés français. Par exemple, Emilie Markwick et son mari Herbert. Mme Markwick était née dans la famille Dorlencourt. La famille Dorlencourt avait des membres basés à Boulogne (une cible facile pour les forces d’invasion en 1914), Hastings et Brighton

Emilie Dorlencourt / Marcwicj en 1915 avec son mari et ses enfants (Emily 7 ans et Alfred 11 ans)